28-02-2023 Pierre naturelle

Zoom sur la marqueterie de pierres dures, l'art de la « peinture de pierre »

Une évolution possible pour les professionnels de la pierre naturelle en recherche d'un métier artistique, design et exigeant.

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Métier peu connu du grand public, la marqueterie de pierres dures traverse les siècles et apporte aujourd'hui encore un cachet inimitable aux œuvres qui en sont issues. S'il a su évoluer pour répondre aux besoins plus contemporains, cet art décoratif reste extrêmement rare. Il titille cependant la curiosité des tailleurs de pierre et autres métiers connexes en quête d'une évolution professionnelle encore plus artistique ! Zoom sur un des métiers les plus créatifs et les plus minutieux de la pierre naturelle.


Travail de marqueterie de pierres dures dans le Taj Mahal. © Alex Shadrin / Adobe Stock

Une technique rare appelée « peinture de pierre » 

Ce métier créatif utilise un savoir-faire ancien appelé Pietra Dura qui a habillé les plus grands palais, de la Rome antique jusqu'en Inde. Il a connu son heure de gloire au XVIe siècle, lors de la création de l’Officine des Marqueteries de Pierres Dures (Opificio delle Pietre Dure) par les Médicis. Aujourd'hui, seulement une poignée de professionnels connaissent les secrets de la « peinture de pierre ».

Virtuose de la pierre marbrière et semi-précieuse, le marqueteur de pierres dures débite de fines tranches de blocs, taille et assemble avec une finesse extraordinaire les pierres polies pour créer des motifs, souvent floraux ou géométriques. À l'inverse de la glyptique, où l'on grave la pierre fine en relief, les réalisations en marqueterie de pierres dures sont planes. Pour trouver la teinte idéale et travailler chaque pierre selon ses caractéristiques propres, cela demande une connaissance pointue du matériau… et une certaine patience !


Hervé Obligi, célèbre marqueteur de pierres dures français, dévoile son art pour l'INMA 

Faisant partie des arts décoratifs, au même titre que la marbrerie, on retrouve cette technique sur des tables, revêtements muraux, fontaines, jardinières, tableaux, médaillons et bien d'autres supports. Tout en minutie et en précision, ce métier de la pierre naturelle fait naître des pièces uniques — parfois inestimables — très prisées par les designers !

Un métier de niche, exigeant et hautement spécialisé

Le déclin de la demande en meubles de pierres semi-précieuses, concurrencés par des ouvrages plus modernes et accessibles, a mené les marqueteurs de pierres dures du XIXe siècle à se tourner progressivement vers la restauration, notamment dans les monuments historiques. L'intérêt est cependant toujours vif auprès d'une clientèle de niche, comme les ambassades, collectionneurs, décorateurs et designers renommés.


Pierres semi-précieuses incrustées dans du marbre blanc, tombe de Jahângîr à Lahore. © Gajus Scheltema, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

Aujourd'hui, la marqueterie de pierres dures s'exerce dans des ateliers hautement spécialisés capables de maîtriser la dureté et la fragilité de la pierre et d'absorber un process créatif très long. Les professionnels exerçant ce métier sont souvent d'anciens tailleurs de pierre.

Une compétence idéale pour le design et la restauration, mais difficile à acquérir

Pour les professionnels les plus créatifs et passionnés par le travail rigoureusement millimétré de la pierre naturelle, la marqueterie de pierres dures est un sérieux atout pour trouver de nouveaux marchés. Les formations sont cependant peu nombreuses, et il faut souvent se tourner vers l'Italie, berceau de la marqueterie de pierres florentine, où perdure l'Opificio delle Pietre Dure créé en 1588. Il est cependant possible de suivre une formation dans le domaine du lapidaire ou de se tourner vers les ateliers des professionnels, qui proposent parfois des stages en immersion

Néanmoins, de nombreux marqueteurs de pierres dures se lancent en autodidacte, forts de leurs compétences acquises dans des métiers connexes comme la taille de pierre ou la gravure sur pierre.


Portrait de Clément VIII dessiné par Jacopo Ligozzi reproduit par Romolo di Francesco Ferrucci del Tadda. © Par Jacopo Ligozzi — Domaine public

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Magnifique métier d'art décoratif, la marqueterie de pierres dures requiert une patience à toute épreuve et une connaissance fine des pierres naturelles. Ce métier vous intéresse ?

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