En Occitanie, les parcs naturels régionaux innovent en pierre naturelle

30 mars 2023

Première région productrice de pierre en France, l'Occitanie connaît une dynamique originale sur son territoire par la collaboration de ses sept parcs naturels régionaux pour valoriser la pierre naturelle. Une démarche inspirante nommée "Innover en pierres naturelles", présentée sur Rocalia 2021 par Nathalie Sautter (PNR du Haut-Languedoc) et Christèle Frau (PNR des Pyrénées catalanes), dont le succès a donné lieu à une seconde session d'appels à projets en 2023.

Village de Saint-Cirq-Lapopie dans le Lot, © Beboy / Adobe Stock

La pierre naturelle, trait d'union entre les territoires

Du Massif central aux Pyrénées, les sept parcs naturels régionaux d'Occitanie (à présent au nombre de huit avec la création du PNR Corbières-Fenouillèdes en 2021) occupent 20 % du territoire. À eux seuls, ils représentent 120 carrières de pierre naturelle, 233 000 tonnes extraites chaque année, plus de 200 entreprises et 132 millions d'euros de chiffre d'affaires annuel. La pierre naturelle y est un marqueur de paysage important, et s'intègre dans un riche patrimoine naturel, agricole et architectural et de nombreux sites classés. 

Bien que peu connue, la filière pierre y est dynamique et constitue un véritable trait d'union entre ces territoires, permettant d'en préserver l'authenticité tout en faisant vivre l'économie circulaire locale.

Une étude préliminaire a été réalisée entre 2018 et 2019 pour faire le point sur les utilisations locales de la pierre naturelle. Elle a permis l'émergence de projets pilotes s'inscrivant dans la mission d'innovation et d'expérimentation des parcs naturels régionaux, qui font appel à des artisans locaux de la pierre naturelle.

Des parcs naturels régionaux transformés en laboratoires d'expérimentation

Des programmes d'action innovants, collectifs ou individuels, ont été déployés sur tout le territoire en réponse à ce besoin de valoriser la filière locale de la pierre naturelle. La Région a alloué une enveloppe de 10 000 € par PNR qui l'ont répartie sur un ou plusieurs projets, et le résultat est à l'image de la pierre naturelle : extrêmement varié ! Si certains parcs ont choisi des projets en lien avec la voirie, d'autres se sont attelés à l'architecture, à l'aménagement paysager en pierre naturelle ou encore au mobilier urbain.

Chacun de ces chantiers-pilotes répondait à quatre objectifs : 

  • mettre en œuvre un projet expérimental avec la pierre naturelle
  • développer l'utilisation de la pierre locale dans les PNR
  • élaborer un processus de faisabilité
  • répondre à la mission fondamentale d'innovation des PNR.

Parc naturel régional des Pyrénées catalanes

La route nationale 116, un axe ancien et en mauvais état à certains endroits, a retrouvé une seconde jeunesse avec la création d'un soutainement routier en pierre sèche, en partenariat avec la direction des routes du Sud-Ouest (DIRSO).

Parc naturel régional Pyrénées Ariégeoises

Deux projets ont été retenus : 

  • L'installation d'une œuvre d'art en pierre sèche réalisée par le Groupement d'artisans autour de la construction en pierre sèche (GAPS) dans la commune de Saurat. Elle utilise de la stéatite de Saurat ("pierre bleue") et du granit de Latour-de-Carol.
  • La construction d'un jardin en pierre sèche à Bordes-sur-Arize pour sensibiliser les habitants à l'intérêt du compost, grâce à des pierres de récupération.

Parc naturel régional de la Narbonnaise en Méditerranée

Plusieurs chantiers-écoles ont été menés pour former ou initier différents publics à la restauration de murs en pierre sèche. Six chantiers ont été lancés par la CNFPT, Batipole et le PNR pour le personnel municipal, les futurs professionnels du bâtiment et les habitants de la commune de Bages.

Chantier d'initiation à la pierre sèche, © PNR Narbonnaise

Parc naturel régional du Haut-Languedoc

Quatre projets en pierre naturelle ont été retenus :

  • La sauvegarde et la restauration de bardages en ardoise à Arfons
  • La construction d'une calade en bordure du chemin touristique à Colombière-sur-Orb
  • La restauration de murets en pierres sèches à Saint-Amans-Valtoret
  • L’agrandissement du théâtre de plein air en granit du sidobre à Vabre

Parc naturel régional des Grands Causses

Une recherche a été menée sur la technique des pierres clavées (ou « clavades ») à partir d'une expérimentation sur la plateforme de recherche de Lespinasse, assorti d'un chantier pilote de soutènement routier. Cette action a été réalisée en partenariat avec les Artisans Bâtisseurs en Pierre Sèche (ABPS) et l'École des Ponts ParisTech.

Parc naturel régional des Causses du Quercy

Un mur innovant du XXIe siècle en pierre sèche a vu le jour dans le cadre de la construction de la nouvelle maison à énergie positive du parc à Labastide-Murat. Cet ouvrage a été réalisé par un groupement d'artisans de la pierre naturelle.

Découvrez le métier de murailler

Parc naturel régional de l'Aubrac

Deux projets de mobilier de paysage en pierre naturelle ont été retenus : 

  • À Marchastel, un Oculus en pierre monobloc de basalte de Bouzentès surplombe un sommet emblématique du chemin de Saint-Jacques de Compostelle.
  • À Saint Laurent de Muret, des bancs en bâtons de basalte agrémentent un point de vue panoramique sur un chemin de grande itinérance.

Projet de bancs en bâtons de pierre, © PNR Aubrac

De nouvelles perspectives pour "innover en pierres naturelles"

Suite à la bonne dynamique créée avec ces chantiers, une nouvelle session d'appels à projets a été lancée pour 2023-2024. Cette fois-ci, l'enveloppe budgétaire s'étend de 10 000 € à 20 000 €, nous a indiqué Amal BERAÏCH (PNR Pyrénées Ariégeoises), coordinatrice du projet. Les PNR travaillent activement à la valorisation des projets déjà réalisés et une brochure récapitulative technique sera disponible courant mai 2023.

En prime, les PNR projettent à présent de concevoir une plateforme de récupération de pierres et ont lancé une consultation pour en analyser la faisabilité. Une cartographie est également à l'étude pour référencer les ressources en pierres naturelles du territoire Occitanie ainsi que les professionnels de la filière.

Ce projet ambitieux prouve qu'il est possible d'innover en pierre naturelle dans une grande diversité de projets territoriaux, et de créer une émulsion à grande échelle qui impacte positivement tous les acteurs du territoire. À suivre de près !

Retrouvez le podcast de la conférence Rocalia 2021 
« La pierre naturelle dans les 7 parcs régionaux d'Occitanie »

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